Titre : Les fugitives – Auteur : Hélène Coutard

Edition : Seuil, 2021 – Nombre de pages : 240

Date de lecture : août 2021

Résumé

Un nombre grandissant de jeunes filles fuient chaque année l’Arabie saoudite dans l’espoir d’une vie meilleure. Hélène Coutard est partie à la rencontre d’une quinzaine d’entre elles, qui ont tout quitté – famille, travail et parfois enfants – pour échapper aux lois du tutorat saoudien. Malgré l’image moderne cultivée par le royaume, le pays continue en effet d’appliquer les principes d’un islam wahhabite rigoriste déniant toute liberté aux femmes.

À travers ses longs portraits de « fugitives », l’auteure décrit avec beaucoup de sensibilité le quotidien de ces vies volées ainsi que les stratégies étonnantes pour préparer, dans le plus grand secret, les départs. Un matin, faire comme si on partait tranquillement pour son cours d’anglais et demander au taxi de foncer vers l’aéroport.

Mais l’exil n’est pas toujours le refuge attendu ; à l’étranger, elles sont déracinées, avec la peur au ventre d’être retrouvées par des familles prêtes à tout pour laver l’affront, et par les services saoudiens furieux que ces jeunes femmes, en prenant la parole, ternissent l’image du royaume. Loin des clichés, des destins de femmes aux vies et aux personnalités parfois très différentes qui ont pourtant une chose en commun : elles ont toutes eu la force de fuir et de se réinventer.

Mon avis

Un documentaire poignant, très dur mais nécessaire. La voix de femmes maltraitées, violées, battues, qui ont réussi à s’enfuir et à donner leur témoignage, mettre des mots sur ce qu’elles ont vécu.

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